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Comment les robots d'Exotec transforment les entrepôts

Une révolution silencieuse est en cours dans le monde des entrepôts grâce à Exotec, la première licorne industrielle française. Ses solutions robotiques innovantes redessinent l'avenir de l'automatisation des entrepôts, un secteur en pleine croissance. Présente aujourd’hui sur trois continents, Exotec s’est appuyée sur BNP Paribas pour accélérer son développement à l’international.

Exotec, une logistique robotisée 

Le point de départ d’Exotec a été le constat du faible niveau de performance de nombreux entrepôts, la grande majorité utilisant une technologie dépassée. Exotec a ensuite imaginé une solution. Aujourd'hui, ses robots en 3D - sans équivalent-  automatisent de façon innovante les processus de stockage et de récupération des articles dans les entrepôts. Une étape importante dans l’évolution de la supply chain.  

Fondée en 2015 près de Lille, Exotec s’est donné pour mission de rendre les entrepôts plus performants. Dans le monde, plus des deux tiers d’entre eux pourraient réaliser des gains d'efficacité décisifs - au bénéfice des entreprises et de leurs collaborateurs - en utilisant les robots et les logiciels d'Exotec qui rendent obsolètes les méthodes traditionnelles comme les chariots élévateurs à fourche.

Contrairement aux systèmes en 2D existants, le système Skypod d'Exotec utilise de petits robots capables d’évoluer dans les trois dimensions pour atteindre des marchandises à des hauteurs allant jusqu'à 12 mètres. Son système de convoyage Skypath peut transporter jusqu'à 2 500 plateaux ou bacs par heure, tandis que son bras robotisé Skypicker, qui utilise le machine learning, traite désormais 600 articles à l’heure. Son logiciel Deepsky gère l’activité des robots de Skypod, et peut même s’intégrer aux autres outils de gestion des entrepôts. Il illustre d’ailleurs la volonté d'Exotec de devenir un fournisseur de solutions robotisées pour l’intégralité des fonctions d’un entrepôt, de la réception des marchandises jusqu'à leur expédition vers leur destination finale.    

For those who move the world : Exotec et BNP Paribas

Exotec développe des solutions alliant robotique et logiciel, afin d’optimiser les processus de stockage et la récupération des stocks en entrepôt partout dans le monde. L’automatisation logistique offre plus d’efficacité, de flexibilité et de performance.

Maximiser l'efficacité des systèmes de stockage

Grâce au système automatisé d'Exotec, les clients peuvent améliorer la performance de leurs entrepôts en maximisant l’espace et la densité de stockage. Cela permet de créer plus de valeur, notamment en vendant davantage de produits, puisque les opérations de stockage et de récupération des articles sont beaucoup plus efficaces. Point crucial, les systèmes modulaires d'Exotec sont conçus pour être installés et déployés facilement, en mode « plug-and-play », et en quelques mois seulement, pour réduire au minimum les perturbations d’exploitation. Enfin, Exotec propose un outil de télé-surveillance 24/24 h.

Le succès croissant des solutions d'Exotec auprès de ses clients a permis à la société de se développer rapidement depuis trois ans : ses ventes ont été multipliées par six, avec un chiffre d'affaires annuel avoisinant désormais les 300 millions d'euros. Lors de sa dernière levée de fonds en 2022, l'entreprise était valorisée à 1,7 milliard d'euros. Aujourd'hui, Exotec réalise la moitié de son chiffre d'affaires en Europe et la majeure partie du reste en Amérique du Nord et au Japon, et compte Carrefour, Decathlon, Uniqlo ou Gap parmi ses clients. Aujourd’hui, quelque 7 000 de ses robots sont installés dans 15 pays

Pour une entreprise en forte croissance comme la nôtre, tout est question d'anticipation, ajoute-t-il. Nous avons donc besoin d'un partenaire bancaire qui comprenne suffisamment bien notre activité et les défis auxquels nous sommes confrontés pour pouvoir anticiper.

Romain Moulin & Renaud Heitz 

CEO d'Exotec  / Cofondateur et directeur technique d'Exotec

Renaud Heitz, cofondateur et directeur technique d'Exotec, explique qu'étant donné les « efforts considérables » réalisés en matière de R&D pendant les premières années de la vie de l'entreprise, « nous avons voulu nous développer le plus vite possible pour pouvoir enfin tirer parti de ces investissements ».

« Pour une entreprise en forte croissance comme la nôtre, tout est question d'anticipation, ajoute-t-il. Nous avons donc besoin d'un partenaire bancaire qui comprenne suffisamment bien notre activité et les défis auxquels nous sommes confrontés pour pouvoir anticiper - non seulement en nous proposant la solution dont nous avons besoin aujourd'hui, mais aussi celle dont nous aurons besoin dans quelques mois, voire quelques années ».

Exotec a trouvé en BNP Paribas le sparring partner qu'elle cherchait. La rencontre initiale a eu lieu à la mi-2022 par l'intermédiaire de l'un des clients d'Exotec, qui voulait des robots mais aussi un financement sous forme de leasing. BNP Paribas a répondu présent, ce qui lui a non seulement permis de monter une opération de leasing, mais aussi de développer un partenariat durable avec l'une des entreprises françaises à la croissance la plus rapide.

Face à un client qui évolue aussi vite, Guylaine Kerfornsenior banker en charge des entreprises innovantes chez BNP Paribas, souligne l'importance de rester concentré sur les questions essentielles : « Il s'agit d'écouter le client tous les jours, vraiment tous les jours... vous devez vous assurer que vous répondez à son besoin clé - celui qui est constamment présent. »

Le système Skypod d'Exotec utilise de petits robots capables d’évoluer dans les trois dimensions pour atteindre des marchandises à des hauteurs allant jusqu'à 12 mètres.

Accompagner la croissance mondiale d'Exotec

Très vite, BNP Paribas a commencé à soutenir l'expansion mondiale d'Exotec, en prenant en charge des opérations complexes comme l'ouverture de comptes bancaires à l'étranger, ou des opérations de couverture des revenus encaissés en devises étrangères. 

BNP Paribas fournit également à Exotec des financements pour ses besoins en fonds de roulement et l’aide à développer sa base de clientèle avec des garanties bancaires et des financements pour les acheteurs. Pour les prochaines étapes de sa croissance, Exotec collabore avec BNP Paribas sur des sujets plus stratégiques, comme les opérations de fusion acquisition, et les moyens de lever des fonds.

« BNP Paribas est une banque d’envergure internationale. A ce titre, c’est un partenaire précieux qui nous fournit toute une palette de produits sur lesquels nous nous appuyons pour soutenir notre croissance. Elle fait partie des rares banques mondiales capables de répondre aussi bien à nos besoins opérationnels croissants qu’à nos attentes de prestations plus stratégiques comme celles de la banque d’investissement et de financement », affirme Yann Leca, directeur financier d'Exotec, qui évoque aussi la réactivité avec laquelle BNP Paribas fournit ces services. « C'est assez remarquable pour une banque mondiale d'être capable d'agir aussi rapidement. » 

Yann Leca, Directeur financier d'Exotec & Guylaine Kerforn, Senior banker en charge des entreprises innovantes chez BNP Paribas

Avec le développement de l’e-commerce, la pénurie croissante de main d’œuvre et l’augmentation des coûts salariaux, le marché mondial de la robotique pour entrepôts est en plein essor et devrait connaître une progression annuelle de 11,5 % d'ici à 2025. Cette croissance devrait être renforcée par d'autres tendances globales ayant accru les incertitudes et mis en évidence la fragilité des chaînes d'approvisionnement mondialisées, incitant les entreprises à relocaliser leur production industrielle au plus près de leurs clients. Jusqu'à récemment, les exploitants d'entrepôts considéraient l'automatisation comme un projet à long terme. Aujourd’hui, nombre d'entre eux prévoient désormais d'automatiser leurs installations au cours des deux ou trois prochaines années.

Avec le soutien continu de BNP Paribas, Exotec est certaine de pouvoir exploiter ces tendances à son avantage et de rester à l'avant-garde de la révolution de la supply chain. Comme le résume Guylaine Kerforn, « ils sont en train de réussir quelque chose de vraiment incroyable. L'effet 'waouh' d'Exotec est loin d’être terminé. »

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