Le programme Whitaker Peace & Development Initiative célèbre sa première génération d'ambassadeurs pour la paix

  • 14.12.2020

42 jeunes, issus de la première promotion du programme, ont été diplômés le 3 décembre 2020. Ce programme, que BNP Paribas accompagne pendant 5 ans, formera plus de 350 jeunes leaders du Cap pour devenir des ambassadeurs de la paix et du développement social.

Artisans de la paix et du développement social

Lancé en 2018 par The Whitaker Peace & Development Initiative (WPDI) avec le soutien de BNP Paribas, le programme Youth Peace Network a pour objectif d'aider les jeunes hommes et femmes du Cap à jouer le rôle d'artisans de la paix et d'entrepreneurs au sein de leur communauté. 

WPDI est une organisation non gouvernementale (ONG) soutenue par BNP Paribas et RCS, sa branche de crédit à la consommation en Afrique du Sud. En 2018, WPDI s'est engagé à permettre aux jeunes des quartiers de « Cape Flats » de devenir des ambassadeurs de la paix et des entrepreneurs dans leurs communautés.

Ces 42 premiers artisans de paix tout juste diplômés - appelés « Trainers of Trainees » (TOTs) - ont été sélectionnés l'an dernier, en fonction de leur expérience personnelle et de leur capacité à agir comme des acteurs de changement dans leur communauté. Ils ont suivi avec succès un programme d'un an couvrant la résolution des conflits, les technologies de l'information et de la communication (TIC), l'Entrepreneuriat et le « Trauma Healing » (traitement des traumatismes).

Grâce à ces connaissances, les jeunes diplômés sud-africains, 20 jeunes femmes et 22 jeunes hommes, rejoignent un réseau mondial en pleine croissance d’artisans de la paix WPDI au Soudan du Sud, en Ouganda, aux États-Unis et au Mexique. Chacun des diplômés va pouvoir à son tour, auprès de sa communauté, répandre ces concepts et ces méthodologies qui placent la paix au centre d’un développement social durable.


Forest Whitaker, fondateur de la WPDI Fondation, a exprimé son immense fierté et sa joie d'accueillir en Afrique du Sud une nouvelle génération de jeunes ambassadeurs du développement social. « Aujourd'hui, nous sommes unis par une ambition unique de rendre nos communautés meilleures, plus résilientes, plus pacifiques et plus performantes ».

Cérémonie de remise de prix de WPDI 2020
“ Je suis encore plus fier parce que vous avez suivi une formation exigeante au milieu d'une autre crise. Une crise mondiale majeure qui a failli stopper le monde entier, mais ne vous a pas empêché de vous efforcer d'apprendre et de grandir. Je sais à quel point vous avez lutté pour maintenir la dynamique du programme ”

Forest Whitaker

Fondateur de la WPDI Fondation

Promouvoir la paix

Antoine Sire, Directeur de l’Engagement de BNP Paribas, présent virtuellement depuis Paris, a déclaré à l'issue de la cérémonie : « Je suis impressionné par la résilience et les réalisations des étudiants pour promouvoir la paix au Cap, ce qui est la clé d'un avenir durable. Nous pensons que soutenir des programmes en faveur de la jeunesse et du développement durable est essentiel pour lutter contre ces problèmes sociaux ».

WPDI Cérémonie Lauréats 2020

Un partenariat pour accélérer le changement en Afrique du Sud

Vikas Khandelwal, Responsable de Territoire de BNP Paribas en Afrique du Sud, a déclaré : « Grâce à notre partenariat avec WPDI, nous commençons à mieux comprendre comment la paix et la résolution des conflits affectent non seulement les communautés défavorisées d'Afrique du Sud, mais aussi le développement des entreprises et l'économie. WPDI rapportera bientôt son premier vivier de petites entreprises de la communauté dans le cadre de son programme d'entrepreneuriat auquel je suis fier d'avoir participé en tant que mentor ».

Regan Adams, CEO de RCS, a évoqué la manière dont le partenariat avec WPDI cherche à créer un véritable changement dans les zones profondément touchées par la violence des gangs. « Nous croyons en l'autonomisation des jeunes femmes et des jeunes hommes afin de créer un effet d'entraînement dans nos communautés en difficulté ».

Kayla, jeune diplômée du programme WPDI

Kayla Isaacs de « Mitchell’s Plain », jeune diplômée du programme WPDI, se dit honorée d'être ambassadrice pour la paix.

« De l’acceptation dans le programme, jusqu’au diplôme aujourd'hui, les compétences que nous avons apprises s'avèrent déjà précieuses. Maintenant, notre mission est de poursuivre le travail et de partager ces compétences avec la communauté plus largement. C'est particulièrement important aujourd'hui, compte tenu des nombreux défis auxquels nos communautés sont confrontées à la suite de la pandémie COVID-19. C’est pour cette raison que j’apprécie d’autant plus l'opportunité qui m’est donnée d'être « Peacemaker » et je compte en profiter au maximum », conclut Kayla.

Kayla - WPDI Cérémonie remise de prix

A propos de Whitaker Peace & Development Initiative (WPDI)

La Whitaker Peace & Development Initiative (WPDI) a été fondée en 2012 par l'artiste et activiste Forest Whitaker, qui est l'envoyé spécial de l'Unesco pour la Paix et la Réconciliation ainsi que membre du Groupe de plaidoyer des Nations Unies pour les Objectifs de Développement Durable (ODD). WPDI est une organisation non gouvernementale qui opère dans des pays et des régions touchées par la violence et la pauvreté.

Sa mission est de donner les moyens aux jeunes femmes et hommes vivant dans des endroits vulnérables de devenir des leaders, des artisans de paix et des entrepreneurs au sein de leur communauté. WPDI les aide à devenir des médiateurs qui s'attaqueront aux tensions et aux conflits entre et au sein des communautés avec compétence et confiance.

Le travail de WPDI est guidé par la philosophie de son Fondateur selon laquelle, dans les communautés touchées par une violence endémique et une pauvreté de longue date, le changement doit venir de l'intérieur. WPDI estime que les jeunes locaux - en tant que parties prenantes qui sont à la fois natifs de leur communauté et néanmoins ouverts à de nouvelles perspectives et idées - sont des acteurs idéalement positionnés pour être de puissants agents de paix et de développement durable.


Le Groupe BNP Paribas en Afrique du Sud est représentée par une antenne locale à Johannesbourg et par la filiale BNP Paribas Personal Finance Ltd. (RCS). RCS est une société de crédit à la consommation qui propose une gamme de produits de services financiers sous sa propre marque et en association avec un certain nombre de détaillants de premier plan en Afrique du Sud, en Namibie et au Botswana.


Crédits photos : WPDI, @Svetlana &Delphotostock 

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